Cómo encriptar el correo electrónico

¿Cómo cifrar el correo electrónico? El cifrado del correo electrónico es el proceso de codificar y disfrazar el contenido de un correo electrónico para que sólo pueda leerlo el destinatario previsto. En es una forma de proteger tus correos electrónicos para que no sean interceptados por personas que quieran robar información sensible, como contraseñas o datos personales. También es útil si tu empresa quiere ver todos tus correos y tú quieres que sean privados.

¿Qué es el cifrado del correo electrónico? 

El cifrado es el proceso de codificar un mensaje de tal manera que sólo los usuarios autorizados puedan leerlo. El objetivo de la codificación del correo electrónico es asegurarse de que sus mensajes están a salvo de miradas indiscretas y sólo pueden ser leídos por aquellos en los que confía.

El cifrado del correo electrónico es importante porque protege tu información personal y ayuda a evitar que se abuse de tu dirección de correo electrónico. Si alguien quiere robar tu información personal o acosarte, puede utilizar una dirección de correo electrónico como la tuya sin preocuparse de que le pillen.

El proceso de encriptación del correo electrónico

Cuando envías un mensaje de correo electrónico, éste pasa por varios pasos para garantizar que sólo el destinatario previsto pueda leerlo. El primer paso se denomina "encriptación" y codifica el mensaje para que sólo alguien que tenga acceso a la clave correcta pueda descifrarlo. 

El segundo paso se denomina "descifrado", y permite a los destinatarios recuperar sus mensajes originales sin tener que pasar primero por los pasos de cifrado: sólo necesitan saber dónde están almacenadas sus claves para poder recuperar sus propios mensajes desde allí.

Cómo encriptar el correo electrónico: Los distintos tipos de encriptación del correo electrónico

1. Cifrado de correo electrónico S/MIME

S/MIME son las siglas de Secure/Multipurpose Internet Mail Extensions. Es una forma de encriptar un mensaje para que sólo lo reciba el destinatario previsto. Es útil para datos sensibles como números de tarjetas de crédito, números de la Seguridad Social e información de cuentas bancarias.

Este proceso consta de dos partes: una en la que se cifra el mensaje y otra en la que se descifra. El cifrado se produce antes de que el destinatario lo reciba; luego lo descifra antes de leerlo. Esto impide que vean cualquier dato o información privada que pueda incluirse en tu correo electrónico.

Puedes enviar correos electrónicos encriptados utilizando cualquiera de tus clientes de correo electrónico favoritos -incluyendo Gmail y Outlook- o utilizando aplicaciones como Thunderbird o Apple Mail si tienes un iPhone o iPad.

2. Cifrado de correo electrónico PGP

PGP (Pretty Good Privacy) - Se trata de un tipo de cifrado de clave pública utilizado por activistas y periodistas que tienen algo que ocultar de los gobiernos y los intereses empresariales que podrían querer interceptar sus mensajes u otras comunicaciones digitales.

También lo utilizan las empresas como alternativa a las soluciones de software comercial como la línea de productos Norton Secure Web Gateway (NSGW) de Symantec. PGP funciona creando una firma digital en cada mensaje que requiere las claves públicas de ambas partes antes de que se intercambien por Internet. 

Fue desarrollado por Philip R. Zimmermann en 1991. Es un método para cifrar mensajes y archivos con una clave pública. Con este método de encriptación, cualquier mensaje sólo puede ser leído por alguien que tenga acceso a tu clave pública y que conozca la frase secreta que desbloquea ese par de claves. Esto lo hace extremadamente seguro: incluso si alguien descifra tu clave privada, no podrá leer ninguno de tus mensajes.

3. Seguridad de la capa de transporte (TLS)

La seguridad de la capa de transporte, o TLS, es un protocolo utilizado para cifrar las comunicaciones entre un cliente y un servidor. También se utiliza cuando te conectas a un sitio web usando HTTPS.

¿Qué significa esto para el cifrado del correo electrónico? Cuando envías un correo electrónico, la seguridad de la capa de transporte protege tu mensaje de ser leído por cualquiera que lo intercepte mientras viaja por Internet. Esto ayuda a proteger tus mensajes de ser interceptados por hackers o agencias de vigilancia.

¿Pero qué pasa si alguien te roba el teléfono o el ordenador? La seguridad de la capa de transporte seguiría protegiendo tus correos electrónicos mientras están en tránsito, sólo que no habría forma de leerlos a menos que tuvieran acceso a ambos extremos de la conversación.

Ahora es importante tener en cuenta que el cifrado TLS en SMTP es oportuno para hacerlo compatible con las versiones anteriores. MTA-STS es un mecanismo excelente para imponer el cifrado TLS. Asegura que los correos electrónicos no se entreguen si no se puede establecer una conexión cifrada entre dos servidores SMTP en comunicación. Esto le ayuda a asegurarse de que sus correos electrónicos empresariales (que a menudo contienen información sensible de la empresa) están cifrados en tránsito y no pueden ser interceptados por atacantes "man-in-the-middle".

Cifrado de correo electrónico frente a autenticación de correo electrónico

Encriptación del correo electrónico y autenticación del correo electrónico son dos formas diferentes de garantizar la seguridad de los correos electrónicos que se envían. El cifrado del correo electrónico es el proceso de codificación de un mensaje para que no pueda ser leído por nadie que no tenga la clave. La autentificación del correo electrónico consiste en verificar que el mensaje procede de un remitente legítimo y no de un atacante que ha obtenido su clave.

Definiciones 

Cifrado de correo electrónico: El proceso de codificación de la información en un formato que no es legible por nadie, excepto por aquellos que tienen acceso a una clave o contraseña (normalmente nombres de usuario y contraseñas). Los servicios de encriptación de correo electrónico también se denominan servicios de encriptación de extremo a extremo porque encriptan todos los mensajes en tránsito entre el remitente y el destinatario, de modo que sólo los que tienen acceso a sus respectivas claves pueden desencriptarlos.

Autenticación del correo electrónico: El proceso de verificación de la identidad de un remitente basado en la información proporcionada por el remitente y el destinatario utilizando algoritmos o protocolos específicos. Una vez verificada, puede utilizarse como prueba en casos judiciales en los que se cometen fraudes y otros delitos utilizando direcciones de correo electrónico

La diferencia clave entre estos dos métodos es que el cifrado del correo electrónico requiere el uso de una aplicación o herramienta específica, mientras que la autenticación del correo electrónico no. Es importante tener en cuenta que estas tecnologías no se excluyen mutuamente: pueden utilizarse juntas como parte de una solución de seguridad integral.

Para habilitar la autenticación del correo electrónico en su organización no hay mejor lugar para empezar que con un analizador DMARC. Le ayudará a automatizar su implementación, a evitar errores manuales y a proporcionar una capa de seguridad añadida a sus medidas de cifrado de correo electrónico existentes.

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