¿Qué es el cifrado TLS?

Las conexiones seguras son ahora una necesidad para los negocios en línea. El protocolo HTTP Secure o TLS es el último método adoptado por los puristas de la navegación web, que favorecen el cifrado y la seguridad por encima de todo. Y aunque no te preocupe tanto la protección de tu información privada mientras viaja por la web, es probable que te encuentres con sitios que utilicen este protocolo, por lo que es útil saber qué es el cifrado TLS y cómo funciona el cifrado TLS estándar.

¿Qué es el cifrado TLS?

TLS son las siglas de Transport Layer Security, un protocolo de seguridad de Internet que proporciona servicios de autenticación y cifrado entre dos aplicaciones que se comunican (por ejemplo, servidores web).

El cifrado TLS se utiliza en las conexiones HTTPS, que están aseguradas mediante certificados SSL. Los certificados SSL encriptan los datos transmitidos por Internet para proteger la información sensible, como contraseñas, números de tarjetas de crédito, etc. Así, las conexiones HTTPS garantizan que nadie pueda fisgonear su tráfico de Internet mientras navega por la red o envía correos electrónicos a sus amigos o familiares.

Aunque no es directamente interoperable con SSL 3.0, TLS se describió por primera vez en RFC 2246 en 1999 como un protocolo agnóstico para las aplicaciones y ofrecía una opción de reserva en caso de necesidad. En cambio, se aconseja utilizar TLS 1.2 en lugar de SSL 3.0, que ha quedado obsoleto por RFC 7568 desde junio de 2015. TLS 1.3 dejará de admitir algoritmos menos seguros cuando se publique (a partir de diciembre de 2015).

Además de proporcionar seguridad contra los ataques de escucha, TLS también garantiza la integridad de la transmisión de datos mediante la verificación de la autenticidad del servidor (o par) antes de que se produzca cualquier transferencia de datos real entre dos partes que se comunican de forma segura a través de un canal inseguro como la Internet pública.

¿Cómo funciona el cifrado TLS?

Nos encontramos con tres importantes problemas de seguridad al enviar información en línea:

  • ¿Podemos verificar la identidad de la persona con la que hablamos?
  • ¿Cómo podemos estar seguros de que los datos que dieron no fueron alterados después de recibirlos?
  • ¿Cómo podemos impedir que usuarios no autorizados accedan y vean los datos?

Estas preocupaciones son importantes, sobre todo cuando se entrega información sensible o valiosa. Para resolver cada uno de estos tres problemas, el cifrado TLS emplea una serie de métodos criptográficos. Juntos, permiten al protocolo verificar la identidad de la otra parte en una conexión, examinar la exactitud de los datos y ofrecer encriptación.

Simplifiquemos las cosas e imaginemos que intentas comunicarte con un amigo que vive al otro lado del país. Los tres problemas principales mencionados anteriormente causarán gran preocupación si la información es sensible.

No puede limitarse a enviar una carta y esperar lo mejor, especialmente si piensa que los atacantes se centrarán en sus comunicaciones. En su lugar, necesita un sistema que le permita confirmar la legitimidad de su receptor, un mecanismo para determinar si los mensajes han sido alterados y una forma de protegerlos de los fisgones.

TLS utiliza una serie de técnicas para satisfacer estos objetivos. El proceso comienza con un apretón de manos conocido como TLS, durante el cual se crean las claves y tiene lugar la autenticación.

Siguiendo con nuestra anterior comparación de cartas, la función de autentificación de TLS es similar al envío de correo a través de un mensajero que solicita una identificación. La identidad del destinatario se comprobaría cuando el mensajero entregara la carta comparando la identificación del destinatario con su rostro.

La fase de establecimiento de la clave podría parecerse a un PIN que usted quisiera utilizar en futuras comunicaciones si sólo estuviera parcialmente presente en su carta. En la carta de devolución, pedirías a tu receptor que calculara la otra mitad del número y te la diera.

Tendrá todo lo que necesita para entregar la información de forma segura una vez que el mensajero haya establecido el PIN y confirmado la identidad del remitente. 

  • La información que se intercambia con el protocolo de aplicación utilizando TLS es segura.

Siguiendo con nuestro ejemplo, enviar datos de forma segura a través de TLS es comparable a escribir una carta y sellarla. Usted firmaría su nombre en el sello para asegurarse de que el destinatario pueda detectar si la carta ha sido manipulada.

La carta se colocaría dentro de un pequeño contenedor metálico con una cerradura de combinación, con el PIN que usted y el destinatario eligieran conjuntamente como combinación. Enviarías la caja a través del servicio de mensajería que verifica la identificación antes de entregar los paquetes. Del mismo modo, tu destinatario respondería, y lo mismo ocurriría con las conversaciones posteriores.

  • La TLS ofrece una solución prácticamente idéntica a cada uno de nuestros tres problemas. 

El trabajo del mensajero es verificar la identidad del destinatario y asegurarse de que la caja se entrega a la persona adecuada. La caja cerrada actúa como un tipo de encriptación, manteniendo las cartas fuera de las manos de todo el mundo excepto de tu amante. Puedes saber si el mensaje ha sido manipulado o no mirando el sobre con la firma.

TLS vs. SSL

En lo que respecta a la seguridad, SSL y TLS han sido durante mucho tiempo el estándar de oro para el cifrado en Internet. Ambos se utilizan para cifrar los datos enviados entre dos ordenadores, pero hay algunas diferencias clave entre ellos.

SSL vs. TLS: ¿Qué debe utilizar?

He aquí un rápido resumen de las diferencias más importantes:

TLS es más seguro que SSL/TLS. Si quieres proteger información sensible, como los números de las tarjetas de crédito o los historiales médicos, de los fisgones, TLS es el camino a seguir. Ofrece más protección que SSL porque utiliza un nuevo protocolo de encriptación llamado Curva Elíptica Diffie-Hellman (ECDHE). Esto significa que las claves utilizadas para cifrar los datos son más seguras contra los ataques de fuerza bruta, lo que las hace más difíciles de descifrar por los hackers.

El rendimiento de TLS es mejor que el de SSL/TLS: ¡hasta un 40% mejor en algunos casos! Esto significa menos carga en sus servidores y menos tiempo de espera para que las páginas se carguen. Las conexiones más rápidas también significan menos tiempo de retraso al enviar o recibir información en línea.

Lectura relacionada: Diferencia entre SSL y TLS

Palabras finales

El protocolo TLS ha sido adoptado como el estándar de oro para el cifrado seguro de la web, creando un sistema prácticamente irrompible, a menos que alguien encuentre un ordenador infinitamente potente en algún lugar del universo. Mientras tanto, no tenemos nada de qué preocuparnos con TLS instalado en nuestros navegadores y aplicaciones. Con este protocolo instalado, podemos navegar por la red con nuestra tranquilidad intacta.

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